Cómo el estrés afecta tu salud

Cómo el estrés afecta tu salud

Tendrás algo de estrés en tu vida: todos lo tenemos, y es normal. Y una de las mejores cosas que puedes hacer por tu salud es gestionar ese estrés, incluso cuando no puedes controlar su origen. Parte del estrés puede ser bueno. Puede ser un reto que nos mantiene alerta, motivados y preparados para evitar el peligro.

Sin embargo, un exceso de estrés puede hacernos enfermar. Y puede provocar o empeorar ciertos síntomas o enfermedades, según las investigaciones. Si estás sometido a un estrés constante, puedes tener síntomas físicos, como dolores de cabeza, malestar estomacal, presión arterial alta, dolor en el pecho y dificultades con el sexo y el sueño.

How Stress Affects Your Health

¿Qué es el estrés?

El estrés es simplemente un nivel elevado de la respuesta de “lucha o huida” de tu cuerpo ante un factor estresante específico, dice el doctor Michael Kimmel, autor de Stressed Is The New Happy: Cómo prosperar cuando la vida es injusta y qué hacer al respecto. Si estás en un trabajo con mucho estrés o en un entorno inseguro, tu cuerpo te pone en modo “lucha o huida” para protegerte. Tu ritmo cardíaco y tu respiración se aceleran, tu presión arterial aumenta, tus músculos se tensan y tus pulmones se esfuerzan por absorber suficiente oxígeno.

Pero no necesitas hacer nada para estresarte: tu cuerpo puede empezar a mostrar señales de que está preparado para estresarse antes que tú. “Tu cuerpo da el primer paso si se lo pides”, dice Kimmel. Cuando entras en modo “lucha o huida”, se desencadena tu respuesta de lucha o huida. El estrés es una respuesta emocional a un estímulo que te hace sentir miedo, preocupación o enfado. La buena noticia es que no puedes evitar el estrés, por mucho “ruido” que cause en tu vida.

La mala noticia es que puede interferir en tu salud. Cuando estás crónicamente estresado, tu sistema inmunitario se vuelve ineficaz, y tu cuerpo funciona con el combustible del estrés. Por eso el estrés puede hacer que enfermes o incluso que mueras. El estrés es una respuesta natural a las situaciones estresantes, como un despido o un atropello.

Las situaciones estresantes pueden ser adaptativas: Es lo que nos hace estar alerta y concentrados en protegernos o llegar a casa sanos y salvos. Pero, a menudo, es un problema. Con el tiempo, puedes acostumbrarte a una determinada cantidad de estrés y no poder afrontarlo.

El estrés es una respuesta mental y física a un acontecimiento concreto pero importante. Si estás bajo cierta presión -por ejemplo, sufriendo un despido, una urgencia médica, la muerte de un ser querido o incluso una crisis personal- tus niveles de estrés pueden ser bastante elevados. Todo está relacionado con lo mismo: lo que está ocurriendo en tu vida.

El estrés es normal y saludable para personas de todas las edades. Si eres un adolescente preocupado por lo que dirán los profesores sobre tus trabajos atrasados, es normal. Pero si tienes palpitaciones, problemas para dormir o dolores de cabeza debido a la pérdida de un trabajo o a un conflicto familiar, es hora de averiguar qué está pasando. Según los expertos, las causas fundamentales del estrés son más complicadas que una simple falta de control.

Signs And Symptoms Of Stress

Señales y síntomas del estrés

“La gente te dirá “No tengo tiempo para enfermar””, según la Dra. Lisa A. Thompson, propietaria y operadora del Centro de Vida en la Montaña para la Salud Integral, “pero estar estresado es tener que enfrentarse siempre a algún problema importante. Podría ser algo relacionado con tu jefe, tus hijos, tu coche, tu salud o tu trabajo. El estrés puede ser un poderoso factor desencadenante de enfermedades”. No importa tu profesión, trabajo, familia, vida social o aficiones, no puedes escapar del estrés.

En un estudio llevado a cabo por la Universidad de Northwestern se descubrió que a todos nos afecta el estrés de un modo u otro, y la mayoría de las veces no somos conscientes de sus efectos. Podemos experimentarlo física, mental o emocionalmente. El estrés puede afectar a tu estado de salud en distintos niveles, y no sólo a tus emociones. En términos generales, el estrés puede tener síntomas físicos que dependen del tipo y la cantidad de estrés que padezcas.

Por ejemplo, el estrés causa un aumento de los niveles de cortisol en tu cuerpo, lo que puede hacer que te duela la cabeza, tengas náuseas y la tensión arterial sea baja. También puede afectar a tu presión arterial, hacerte sudar y afectar a tu temperatura corporal. El estrés también puede contribuir a desarrollar muchas enfermedades diferentes, como la depresión, la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardíacas e incluso el cáncer.

El estrés puede afectar también a tu salud mental. Los adultos con niveles elevados de ansiedad o estrés tienen menos relaciones sexuales, y los que tienen niveles elevados de estrés parecen no poder conciliar el sueño. Estos problemas de salud mental también están relacionados con la depresión y los pensamientos suicidas. Los trastornos de ansiedad, incluidas las fobias, son omnipresentes y suelen diagnosticarse en niños.

Si estás sufriendo estos síntomas, es importante que prestes atención y disfrutes si mejoran tras un poco de descanso y relajación. De hecho, es habitual que los signos y síntomas del estrés empeoren o incluso interfieran en tus actividades diarias sin mucho descanso o cambio de estilo de vida.

Who Can Experience Stress?

¿Quién vive el estrés?

Desde la ansiedad hasta la depresión, el estrés puede causar varios problemas de salud mental. Por ejemplo, el estrés puede hacer que tu corazón lata más rápido en los casos leves, provocando palpitaciones o incluso desmayos. También puedes tener dolores de cabeza cuando tus niveles de cortisol son demasiado altos. Si alguna vez has pasado tres días sin dormir, has tenido un problema de estrés crónico de bajo grado.

Las mujeres son más propensas a verse afectadas por el estrés, y suelen estarlo durante más tiempo. Pueden experimentar síntomas como fatiga, insomnio, irritabilidad y olvido. Los hombres también están en riesgo, pero sus síntomas pueden ser más difíciles de detectar, en parte porque no les gusta admitir que están estresados.

Independientemente de la edad o la salud, el estrés que se produce de vez en cuando puede afectarte de forma diferente a las personas en situaciones estables. Por ejemplo, los niveles crónicos de estrés elevado pueden ser problemáticos para una persona mayor que vive con unos ingresos fijos.

Para alguien que vive en una sociedad muy estresada, los niveles crónicos de estrés elevados pueden ser problemáticos. Muchos de nosotros experimentamos estrés con regularidad. Sólo se puede conseguir mucho en la vida, ¿verdad? Pero lo que haces con el estrés que se te impone es igual de importante.

Puedes utilizar el estrés para motivarte a hacer cosas, organizarte o sentirte más relajado. O puedes dejarlo pasar, tomártelo a pecho y, como consecuencia, enfermar más. Las investigaciones muestran que alrededor de un tercio de los estadounidenses experimentan estrés al menos a veces. Por término medio, los adultos afirman que en el último mes, tres de cada cuatro días han sido “tensos, irritantes y frustrantes”.

Types Of Stress

Tipos de estrés

Sólo hay un tipo de estrés que podemos controlar directamente: nuestros propios pensamientos y acciones. El estrés puede ser físico, como correr una carrera, o psicológico, como preocuparse por un problema. Las causas del estrés pueden ser externas, como esperar la respuesta de tu jefe sobre un trabajo, o internas, como preocuparte por si tu hermana tiene cáncer y cómo te hace sentir.

Hay muchos tipos diferentes de estrés, y puedes experimentar distintos tipos en distintos momentos. El estrés general se refiere a los sentimientos de tensión y de esfuerzo mental. Puede ir desde la irritabilidad ocasional y la preocupación por un problema importante hasta la preocupación o el miedo crónicos. El estrés anticipatorio puede estar asociado a cambios o preocupaciones importantes en la vida. La gente puede tener estrés por no saber lo que va a pasar en el futuro y no poder cambiar sus circunstancias.

Esta “fatiga nerviosa” puede estar causada por una combinación de estrés mental y físico. Un ejemplo sería cuando has estado trabajando mucho, y luego has tenido que hacer algo que no pensabas que podrías completar, como pasar más tiempo en tu viaje al trabajo. La mayor parte del estrés es normal, y algunos son útiles, aunque muchos tipos de estrés no lo son. Pero no sabemos realmente por qué algunos tipos de estrés son perjudiciales y otros no.

Aquí te comparto algunos tipos comunes de estrés:

  • Social – Relaciones sociales comprometidas (por ejemplo, desempleo, problemas familiares, divorcio).
  • Económicos – Ganar más dinero o pagar facturas más altas.
  • Familiar – Estar peleado con un miembro de la familia o ser testigo de violencia.
  • Ambiental – Accidente, ruido, un entorno de tráfico ruidoso.
  • Ocupacional – Trabajar en un proyecto equivocado o no cumplir un plazo.
  • Sexual – Experiencias sexuales no deseadas.
  • Personal – Finanzas, o retrasarse en las facturas, perder a un ser querido.
  • Emocional – Estar desatendido, trabajar demasiado, ser infravalorado.

Effects Of Stress On Your Physical Health

Los efectos del estrés sobre tu salud

Entonces, ¿cómo puede afectar el estrés a tu salud física? Tu mente recibe menos oxígeno y flujo sanguíneo. Tus glándulas suprarrenales liberan unas sustancias que te hacen más sensible a las hormonas del estrés, lo que hace que tu cuerpo sea más reactivo al estrés. Tu ritmo cardíaco se acelera, lo que provoca un aumento de la presión arterial. Tu presión arterial y tu pulso aumentan. Los vasos sanguíneos se estrechan, lo cual puede restringir el flujo de sangre y contribuir a la hipertensión.

Tu sistema inmunitario disminuye, lo que puede provocar inflamación y riesgo de enfermedad cardiovascular. La pregunta es si el estrés es bueno o no. Un artículo de Psychology Today en el que Michael Murphy analiza los efectos del estrés en el cuerpo, y no piensa que sea del todo malo. “Demasiado estrés puede en realidad protegernos”, escribe Murphy. El hecho de dormir lo suficiente puede ayudar a prevenir las enfermedades relacionadas con el estrés.

Entre los efectos físicos más habituales del estrés están las cardiopatías, la hipertensión, el aumento de peso, el incremento de los niveles de azúcar en sangre, los problemas estomacales y los dolores de cabeza. Todas esas enfermedades pueden disminuir tu estado de salud, sobre todo si las técnicas adecuadas de control del estrés no las controlan. Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Michigan en 2007 mostró que el estrés frecuente y prolongado podía aumentar el peligro de que una mujer desarrollara una dolencia cardíaca.

Ello era independiente del Índice de masa corporal de la mujer o de su historial de tabaquismo. Aparentemente, el estrés puede reducir tu tasa metabólica, que es el proceso necesario para que la grasa se queme como combustible en el cuerpo. El estrés influye en el funcionamiento del cuerpo. Cuando sufrimos estrés, afecta a nuestras hormonas y a la digestión, lo que a veces dificulta la correcta digestión de los alimentos. Esto puede causar síntomas como la indigestión y el ardor de estómago.

El estrés puede afectar también a nuestro modo de pensar. Algunos estudios sugieren que las personas con mayores niveles de estrés tienden a tener más confusión, dificultades de concentración y cansancio. Es un círculo vicioso: si tienes un estrés constante, puedes pagarlo contigo mismo al comer en exceso y deprimirte o ponerte ansioso.

Digestive Problems

Problemas digestivos

Los problemas digestivos son habituales en personas sometidas a mucho estrés. Un malestar estomacal, por ejemplo, puede estar causado por un nervio o nervios dañados que controlan la digestión. O un trastorno de malabsorción puede causar una falta de enzimas digestivas que ayuden al cuerpo a digerir los alimentos. Los problemas nerviosos y la mala función digestiva también pueden provocar dolores de cabeza y de estómago.

El estrés también puede debilitar el sistema inmunitario, haciéndote más susceptible a enfermedades como la gripe, la bronquitis y la faringitis estreptocócica. El estrés puede alterar nuestro sistema digestivo. Puede desencadenar la inflamación del intestino, lo que puede causar problemas como la diarrea o el estreñimiento. O puede ser una señal para que el sistema inmunitario aumente las defensas contra nuestras bacterias intestinales normales, informan los investigadores. Y no toda esa respuesta inflamatoria puede ser buena: puede aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Cuando estamos estresados, tendemos a comer más debido a un mayor riesgo de sobrecalentamiento o a tener hambre con más frecuencia que cuando no estamos estresados. Y nuestra ansia de azúcar y otros hidratos de carbono puede hacer que aumentemos de peso, lo que posiblemente conduzca a un mayor riesgo de diabetes. El estrés también puede hacernos sentir malhumorados o irritables. Si te enfadas con alguien o no puedes concentrarte, eso puede dificultar que comas.

Por otra parte, si estás en la rutina o te sientes estancado, puede dificultar el sueño. ¿El resultado? Muchos problemas digestivos. El proceso de digestión es clave para un cuerpo sano. A través de este proceso, los alimentos se descomponen y los nutrientes de tu cuerpo se absorben y se utilizan. Si tu proceso digestivo se interrumpe, puedes experimentar hinchazón, gases, fatiga y/o dolores de estómago.

Resulta que el estrés puede causar problemas digestivos como la acidez y la indigestión, según una nueva investigación. Un estudio de la Universidad de Alabama en Birmingham descubrió que las personas que tenían un trabajo estresante eran más propensas a desarrollar estos problemas que las que estaban satisfechas con su trabajo o tenían una visión positiva de la vida.

Effects Of Stress On Your Mental Health

Los efectos del estrés en tu salud

Estás estresado/a. ¿Afecta a tu estado de ánimo? Sí. Según una investigación de la Clínica Mayo, el efecto del estrés puede empezar a manifestarse como lo que se llama trastorno del estado de ánimo, que se caracteriza por sentimientos de tensión, tristeza o irritabilidad. Las personas estresadas también pueden tener dificultades para conciliar el sueño y pueden tener problemas para controlar sus impulsos.

Pueden reaccionar de forma excesiva ante los acontecimientos y sentir que se desmoronan, según Medical News Today. Un resultado común en estos estudios es la conexión entre el estrés y la cantidad de tiempo que pasamos despiertos. Algunas de las consecuencias más importantes del estrés son mentales. Puede afectar a tu memoria, a tu capacidad de concentración y a tu felicidad.

El Dr. Jeffrey Epstein, presidente del Instituto Profesional Epstein de Miami, dice: “La investigación es clara en cuanto a que los niveles elevados de estrés aumentan el riesgo de desarrollar algunos trastornos psicológicos. Algunos de ellos son el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT), causado por un acontecimiento totalmente angustioso. La víctima sufre escenas retrospectivas, pesadillas, excitación emocional grave, aumento de la sudoración, sensación de miedo y falta de concentración.

La víctima suele no poder controlar estos síntomas. El Estrés Tóxico se produce cuando la persona sufre altos niveles de estrés de forma continuada, sin relación con un acontecimiento real que ponga en peligro su vida.  Puede que no haya un problema físico si estás estresado. Pero también hay un grave componente de salud mental en ese estrés. Hay dos tipos de estrés, el biológico y el psicológico.

El estrés biológico procede del trabajo duro, de la realización de demasiadas actividades o del hecho de estar en un entorno peligroso. Estas situaciones hacen que puedas enfermar física y mentalmente. Pero el segundo tipo de estrés no proviene de las situaciones. Proviene de cómo te sientes respecto a los acontecimientos de la vida o a otras personas. Y ese es el estrés psicológico que te deprime.

Si estás constantemente preocupado por ser pobre o por perder tu trabajo, o incluso por una decepción de un familiar, tu estrés puede interferir en tu salud. El estrés psicológico es la fuente más común de enfermedad y discapacidad en todo el mundo.

Depression

La depresión

El estrés puede ser una de las causas principales de la depresión, al menos entre las mujeres. Un estudio publicado en la revista Biological Psychiatry descubrió que las mujeres que tenían niveles elevados de tensión laboral eran más propensas a sufrir depresión que las que no la tenían. Su riesgo era dos veces superior al de las mujeres que tenían trabajos menos estresantes.

Con la depresión a largo plazo, también puedes perder el interés por las cosas que antes te gustaban, y puedes estar más deprimido/a y ser menos capaz de comprometerte socialmente o de hacer el trabajo. Además, puedes experimentar cambios en tus hábitos alimenticios o de sueño, lo que contribuye a tu fatiga y dificulta la realización de tareas. De hecho, la ansiedad es un síntoma común de la depresión a largo plazo.

El exceso de trabajo puede también empeorar tus sentimientos de depresión. Si te sientes triste y sin esperanza, puede ser un signo de depresión clínica. Se trata de una enfermedad grave que llega a afectar a un 15% de las personas en un momento dado de su vida. Se estima que más de uno de cada cuatro estadounidenses sufrirá un episodio depresivo a lo largo de su existencia.

No obstante, muchas personas que sufren depresión clínica no son conscientes de que tienen la enfermedad. Los expertos no comprenden realmente las bases de la depresión, pero consideran que puede estar provocada por factores físicos, mentales o sociales.

Sleep Problems

Problemas de sueño

Un estudio que se publicó en el Journal of Clinical Sleep Medicine mostró que “el estrés de corta duración se asociaba a una menor eficiencia del sueño y a una alteración de la latencia de inicio del sueño” en las mujeres. Los Investigadores hallaron una relación entre la privación del sueño y el insomnio “en la población general”, y las mujeres informaron de síntomas más frecuentes de insomnio. Los investigadores descubrieron una relación entre la falta de sueño y el insomnio “en la población general”, y las mujeres declararon síntomas más frecuentes de insomnio.

En un estudio de la Universidad de Michigan, las empresas que tenían un mayor control emocional eran más propensas a sufrir insomnio. Las mujeres que sufrían más estrés también experimentaron insomnio. En el mismo estudio, un conjunto de voluntarios que se sometieron a una terapia cognitivo-conductual demostraron una mejor calidad del sueño después de haberse expuesto a una situación estresante.

El estrés puede afectar también a tu salud física, dificultando el sueño y sobreestimulando tu sistema. Puede afectar a tu presión arterial y a tus niveles de colesterol y contribuir al incremento de peso y a los problemas para adelgazar. Los estudios indican que un exceso de estrés también puede provocar problemas de sueño. Una falta de sueño y un sueño de mala calidad pueden elevar el riesgo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, obesidad y depresión.

Además, es más probable que tengas problemas de presión arterial alta o de azúcar en la sangre si tienes una mala calidad de sueño. Y esto no es todo. También podrías tener sofocos, sudores nocturnos y/o problemas para perder o mantener el peso cuando estás estresada. El estrés afecta a la calidad del sueño.

Si tienes problemas constantes para dormir o te despiertas en mitad de la noche, podría ser la reacción de tu cuerpo al estrés crónico, que interfiere en la habilidad de tu cerebro para procesar las señales del sueño. El estrés también puede perturbar la producción de hormonas, lo cual también podría contribuir a los problemas de sueño.

Conclusión

Cuando te sientes estresado/a, lo más recomendable es que te tomes un tiempo de inactividad. El simple hecho de hacerlo te dará la oportunidad de reflexionar sobre cómo puedes afrontar el estrés y hacer que te beneficie.

Espero que te haya gustado este artículo sobre Cómo afecta el estrés a tu salud. Sigue atento a más publicaciones del blog que aparecerán en breve.

JeannetteZ

 

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